Bien faire les choses : le Malinois vous convient-il ?

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berger malinois

Les événements ont de nouveau propulsé les Malinois sur la scène nationale, avec la participation du chien Conan, du Navy SEAL, au raid qui a tué le leader de l'ISIS Abu Bakr al-Baghdadi en Syrie. La publicité favorable aux Malinois est une épée à double tranchant : elle permet de sensibiliser les gens à cette race encore peu commune, ce qui pourrait profiter aux Malinois en augmentant le nombre de propriétaires capables et engagés. Mais une vague de "chiens cool" attire également les acheteurs qui n'ont pas fait de recherches sur leur prochain animal de compagnie autant qu'ils le feraient sur un nouveau lave-vaisselle.

En réponse à cette dernière vague de célébrité, les amateurs malinois inquiets redoublent d'efforts pour éduquer les chercheurs d'animaux de compagnie sur la nature de la race, dans l'espoir d'empêcher un nouveau cycle de "Saw it-Loved it-Bought it-Hated it-Dumped it", un problème qui se reproduit chaque fois qu'une race de chien devient à la mode.  Lorsque la réalité se heurte à la mode de l'année dernière, des acheteurs déçus qui ne peuvent pas gérer leurs nouveaux jouets cool les jettent sur des sauvetages comme celui de l'American Belgian Malinois Rescue (ABMR). Les abandons à l'ABMR ont augmenté régulièrement depuis 2011, passant d'une centaine de chiens par an à bien plus de 200, selon Marcia Tokson, coordinatrice du sauvetage.

Environ 90 % des chiens remis sont issus de lignées malinoises généralement produites pour la protection des sportifs, des entreprises de protection privées, la détection des stupéfiants, la patrouille des frontières et l'utilisation militaire/policière. Certains de ces chiens présentaient de graves problèmes de santé ou de comportement. D'autres étaient des chiens de travail qui ne convenaient pas au travail. Mais dans la plupart des cas, le chien avait soit des problèmes de comportement dus à un manque de socialisation et de dressage, soit simplement ne s'intégrait pas dans le foyer pour animaux de compagnie en raison d'une conduite et d'un niveau d'énergie excessifs.

Apprendre à connaître les Malinois 


Pour vous aider à décider si le Malinois belge serait un bon choix pour votre maison, examinons de plus près cette centrale électrique. Selon le standard de la race du Club Américain du Malinois Belge :

"Le Malinois belge est un chien carré et bien équilibré... Le chien est fort, agile, bien musclé, alerte et plein de vie. ... Un tempérament correct est essentiel au caractère de travail du Malinois belge. La race est confiante, ne montrant ni timidité ni agressivité dans les situations nouvelles. Le chien peut être réservé avec les étrangers mais est affectueux avec les siens. Il est naturellement protecteur de la personne et des biens de son maître sans être trop agressif. Le Malinois belge possède un fort désir de travailler et est rapide et réceptif aux ordres de son maître".

Qui ne voudrait pas d'un chien comme ça ? Cela semble parfait. Mais le Malinois n'est pas produit dans une usine d'estampage belge malinoise, chaque individu étant une copie à l'emporte-pièce de ce dernier. Depuis le début, le Malinois a toujours été un chien flexible qui pouvait remplir de nombreux rôles. Ces différents emplois nécessitent de mettre l'accent sur des caractéristiques différentes.

Les nombreux emplois du Malinois


Au fil du temps, le Malinois s'est divisé en lignées généralement produites pour le travail et en lignées généralement produites pour la conformation, avec une attention particulière aux capacités de performance. Il y a un certain croisement entre ces deux branches principales, et à l'intérieur de chaque branche il y a plus de branches, jusqu'aux préférences des éleveurs individuels, même pour le même sport ou type de travail. Tous ces chiens sont d'une force phénoménale pour leur taille, avec des réflexes rapides comme l'éclair et une incroyable capacité de saut. Un haut niveau de chasse est une constante dans la race.

D'autres éleveurs de Malinois de travail préfèrent des chiens avec un "interrupteur", capables de se mettre en marche en cas de besoin, mais capables de se calmer à d'autres moments. Les Malinois peuvent être sélectionnés pour leur degré de sociabilité et leur tendance à la garde, en fonction de leur objectif. Tous sont élevés dans un esprit d'intelligence, mais certains emplois exigent plus de jugement et de contrôle des impulsions que d'autres, et cela se voit dans les chiens.

berger malinois

Bien que peu de gens utilisent des Malinois dans les exploitations commerciales d'élevage, ceux qui dépendent des Malinois pour les tâches agricoles ont besoin d'un chien polyvalent. Le chien doit suivre les directives du berger, mais résoudre les problèmes de manière indépendante lorsque cela est nécessaire. Le chien doit être suffisamment calme pour déplacer les animaux sans les stresser, mais toujours être prêt à défendre son maître contre les animaux indésirables. En général, ce chien peut se calmer, bien que son endurance et son énergie considérables aient besoin d'un exutoire régulier.

Les chiens élevés principalement pour la conformation et/ou les sports de performance, tels que l'obéissance et l'agilité, occupent une autre partie de la carte des caractères malinois. Idéalement, un chien d'exposition aura des nerfs solides, le jugement de ne pas considérer les événements de la vie ordinaire comme des menaces nécessitant une réaction, et sera prêt à tolérer moins d'activité que les chiens de travail. Ces chiens peuvent réussir dans tous les sports de compagnie que vous pouvez nommer, du plongeon de quai à la danse canine.


Que disent les propriétaires malinois ?


Considérez ces réflexions de deux propriétaires malinois expérimentés :

"Mes deux Malinois d'exposition sont très faciles à vivre. L'un d'entre eux demande un peu plus d'exercice que le chien moyen, mais aucun des deux n'a jamais été destructeur et ce sont d'excellents animaux de compagnie. Cependant, mon premier Malinois était un chien de rue d'origine inconnue. Elle détruisait les canapés, les matelas, les caisses et tout ce qu'elle considérait comme une cible digne de ses frustrations. Il m'a fallu beaucoup de temps pour apprendre la quantité d'exercice mental et physique dont elle avait besoin pour être satisfaite. C'était la chienne la plus intelligente, la plus folle et la plus amusante de tous les temps. J'ai beaucoup appris d'elle, mais elle n'était pas facile à vivre, et pas le type de chien que le propriétaire moyen voudrait avoir.  À ce stade de ma vie, il y a de fortes chances que je ne puisse pas gérer un chien avec ce genre de dynamisme constant". 

 "Mon premier Malinois était un chien de travail acquis à l'âge de deux ans. Il avait un tempérament calme, mais s'il voulait quelque chose, il déchirait tout sur son passage pour l'obtenir. Cela comprenait la voiture, une caisse et parfois moi. Nous ne pouvions pas continuer ensemble... mais il m'a appris à quel point les Malinois apprennent vite. La plupart des autres Malinois que j'ai possédés étaient modérément actifs et n'avaient pas besoin de programmes d'exercices excessifs. Ils se contentaient d'un ou deux cours d'entraînement par semaine et d'exercices dans la cour. Mais j'en ai eu plusieurs qui étaient beaucoup plus difficiles. L'un d'eux est venu me voir à 15 mois comme chien de chenil. Pendant le long temps qu'il a fallu pour l'éduquer, elle s'est échappée de tous les enclos que j'ai essayés. Mon dernier foyer d'accueil malinois escaladait régulièrement une clôture d'1,80 m et s'enfuyait - j'ai passé beaucoup de temps à le chercher.  J'ai eu de l'expérience avec des chiens à haut rendement, mais je n'en fais plus autant qu'avant, donc je sais que ce n'est plus un bon choix".

Alors, faut-il se procurer un Malinois ?


Les Malinois se débrouillent mieux dans un foyer actif. Dans ces foyers, le chien participe à des activités régulières et vigoureuses telles que la randonnée, le jogging, l'obéissance ou d'autres sports canins, en plus des jeux libres dans la cour. Ces chiens DOIVENT avoir quelque chose à faire. Le foyer qui réussit tient également compte des besoins de chaque membre de la famille. Vous êtes peut-être certain de vouloir un chien puissant, mais le reste de votre famille est-il prêt à participer au dressage et à l'entretien d'un citoyen canin parfois difficile pendant les 13 à 15 prochaines années ?

Devriez-vous simplement oublier les Malinois ? Pas du tout ! Mais il est judicieux de savoir à l'avance dans quoi vous vous engagez. Au final, le Malinois lui-même vous dira si vous avez fait une erreur. Mais à ce moment-là, il serait trop tard. Vous seriez sur le point de devenir une statistique de groupe de secours comme les autres. Personne ne veut cela.

Avant d'acheter un Malinois, vous devez évaluer honnêtement vos capacités et votre engagement envers un chien intelligent et plein d'énergie.  Vous devez également trouver un éleveur responsable pour vous guider, et être honnête avec lui aussi. Continuez à poser des questions jusqu'à ce que vous et l'éleveur soyez tous deux sûrs que le Malinois est le bon type de chien pour vous. Ensuite, si tous les systèmes sont bons, préparez-vous à une aventure sans pareil : la vie avec un Malinois belge !

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