Pourquoi mon berger malinois lèche-t-il le métal ? - Pica et comportement obsessionnel

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Berger malinois

Il n'est pas anormal que notre chien lèche de nombreuses choses. Qu'il lèche notre visage avec excitation à notre retour du travail ou qu'il lèche le sol lors d'une promenade, ces comportements peuvent avoir des explications bénignes. Si vous vous demandez pourquoi mon chien lèche du métal, vous pouvez penser qu'il en va de même. Lécher des objets métalliques de temps en temps peut être un moyen simple d'obtenir des informations sur son environnement. Le léchage régulier est probablement le signe d'un trouble obsessionnel.

Le pica chez les chiens est l'un de ces troubles qui peut expliquer pourquoi votre berger malinois lèche des objets métalliques. Malheureusement, il s'agit également d'un trouble qui est mal compris, même par la communauté médicale vétérinaire. Bergermalinoisb examine ce que nous savons à ce sujet, mais nous explorons également d'autres raisons pour lesquelles votre malinois pourrait lécher des objets métalliques.

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Comment votre berger malinois lèche-t-il le métal ?

Comme pour tout problème physiologique ou psychologique chez nos chiens, nous devons examiner le contexte de leurs symptômes. Cela signifie que nous devons voir comment le comportement se manifeste. Si nous voyons notre chien lécher un objet métallique lors d'une promenade ou lorsqu'il trouve quelque chose de nouveau dans la maison, ce ne sera pas nécessairement le symptôme d'un problème. Les chiens sont curieux de leur environnement et utilisent tous leurs sens pour lire les informations et assurer leur sécurité. Le léchage n'est souvent qu'un moyen d'extraire des informations.

Lorsque nous voyons nos chiens lécher régulièrement et de manière obsessionnelle des objets métalliques, cela indique qu'un autre problème est peut-être en jeu. Comme nous l'avons dit plus haut, ce type de comportement n'est pas bien documenté. Certaines des raisons pour lesquelles votre malinois lèche du métal sont étayées par des preuves scientifiques. D'autres sont théoriques et nécessiteront des recherches supplémentaires pour étayer leurs hypothèses.

L'examen du contexte de ce comportement implique également de surveiller d'autres symptômes. Si votre berger malinois présente un comportement anormal, par exemple s'il devient agressif ou a des problèmes gastro-intestinaux, il peut y avoir plusieurs explications. Se rendre chez le vétérinaire est le seul moyen d'obtenir un diagnostic approfondi et de mettre en place un plan de traitement adapté si nécessaire. Cela dit, nous vous présentons ci-dessous quelques-unes des explications possibles du léchage de métal par votre berger.

Les carences nutritionnelles

Le métal lui-même ne doit pas servir de source de nutrition. Les chiens savent qu'ils tirent leurs besoins alimentaires de matières organiques et non d'objets métalliques inorganiques. Cependant, si un chien souffre d'une sorte de carence nutritionnelle, il peut lécher des objets pour essayer d'obtenir les nutriments qui lui manquent.

Il existe de nombreux minéraux dont votre malinois a besoin pour survivre et se développer. Ces minéraux sont des éléments chimiques que l'on trouve dans l'alimentation du chien. Ils se présentent sous la forme de composés simples et incluent :

 * Potassium

 * Calcium

 * Phosphore

 * Sodium

 * Magnésium

 * Zinc

 * Fer

 * Cuivre

Certains de ces éléments sont des nutriments essentiels pour les chiens, mais d'autres (comme le fer et le zinc) sont considérés comme des "oligo-éléments". Cela signifie qu'ils n'ont pas besoin d'une grande quantité de cet élément pour rester en bonne santé. Néanmoins, s'ils ne les reçoivent pas, ils peuvent commencer à souffrir d'une carence nutritionnelle. Par exemple, les chiens qui ne sont pas en mesure d'absorber suffisamment de fer peuvent développer une anémie. Cela peut être dû à une perte de sang ou au mauvais fonctionnement de certains organes comme le duodénum. Les carences nutritionnelles pourraient également expliquer pourquoi certains chiens ont été observés en train de lécher du béton, du sable ou d'autres matériaux.

Il est possible que votre malinois lèche des objets métalliques, tels que des pieds de table basse ou des radiateurs, parce qu'il présente une carence en minéraux. Il est possible qu'un problème de santé sous-jacent soit à l'origine de cette incapacité à synthétiser certains minéraux. C'est pourquoi vous devrez emmener le chien chez le vétérinaire pour un diagnostic et un traitement appropriés. Il est également possible que votre berger malinois ait simplement un régime alimentaire inadéquat, ce qui entraîne une carence. Consultez notre article sur la quantité et la fréquence des repas à donner à votre berger malinois pour en savoir plus sur les besoins alimentaires des chiens.

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Il y a quelque chose sur le métal

Avant d'aborder l'une des raisons les plus complexes pour lesquelles les chiens lèchent des objets métalliques, il convient d'envisager certaines possibilités plus élémentaires. Si votre malinois lèche régulièrement une pièce métallique, examinez-la pour voir s'il y a quelque chose dessus. L'un des coupables les plus courants est la nourriture renversée. Les chiens ne sont pas aussi perspicaces que nous en ce qui concerne la nourriture qu'ils sont prêts à manger. Un autre coupable peut être un déchet animal provenant d'un autre animal du foyer. Les chiens peuvent les lécher pour obtenir des informations ou même pour se nourrir.

Pica chez les chiens

Comme nous l'avons dit, la manière dont votre berger malinois lèche le métal est importante. S'il lèche de manière obsessionnelle du métal qui ne lui apporte aucune valeur nutritive, la raison est probablement due au pica. Les raisons de ce phénomène ne sont pas entièrement comprises, mais on pense principalement qu'il s'agit d'une psychopathologie.

Dans une étude sur des rats, on a pensé qu'ils pouvaient manger des substances non nutritives comme moyen de soulager le stress alimentaire. Cela est dû, en partie, au fait que les rats n'ont pas la capacité de vomir. Ce phénomène n'a pas été entièrement confirmé chez les chiens, mais il est possible que les chiens lèchent quelque chose pour faciliter la digestion. Il est important de noter que le pica ne consiste pas seulement à lécher des matières non nutritives. Les chiens peuvent également ingérer des choses qu'ils ne devraient pas ingérer s'ils souffrent d'un accès de pica. Bien que nous ne soyons pas sûrs à 100 % de la raison pour laquelle les chiens mangent de l'herbe, l'utiliser comme aide à la digestion est une théorie assez largement acceptée.

Le pica se manifeste par le léchage ou l'ingestion d'objets ou de substances qui n'ont apparemment aucune raison d'être mangés. Ce n'est pas la même chose que de trop manger ou de manger sans discernement. Les substances sont ici mangées pour une raison, mais les limites de la communication entre humains et canins rendent cette raison très difficile à déterminer. Notre seule option est d'examiner certaines recherches sur le sujet.

Une étude de cas réalisée en 2017 dans la revue Approaches in Poultry, Dairy & Veterinary Sciences traite d'un jeune labrador noir appelé Stretch. Stretch a mangé 54 clous à l'âge de 8 semaines et a dû subir une intervention chirurgicale pour retirer le métal de son estomac. C'est beaucoup de métal à manger, surtout à un si jeune âge. Bien que cela ne soit pas le cas pour tous les chiens atteints de pica, le cas de Stretch nous montre qu'il n'y avait pas de carence alimentaire. Il a reçu une alimentation suffisante et n'a pas présenté de symptômes de malnutrition.

La cause la plus probable du pica de Stretch était le manque de contact avec ses maîtres. L'âge de 8 semaines est une période importante pour tout chien, car c'est à partir de ce moment qu'il doit être autorisé à quitter sa mère et ses frères et sœurs. Ils peuvent alors créer des liens avec leurs compagnons humains et développer les compétences dont ils auront besoin tout au long de leur vie. Stretch était maintenu dans une cage pendant 8 heures par jour. Cela l'a empêché de créer des liens adéquats et est probablement la cause de son pica.

Une autre étude de 2017, publiée cette fois dans le Journal of Veterinary Behavior, a examiné des rapports concernant des chiens qui avaient été vendus dans des animaleries. Ils ont utilisé le pica comme preuve d'un des comportements négatifs découlant des circonstances problématiques des animaleries et des élevages de chiots. Il n'y avait pas suffisamment de preuves pour démontrer que le pica était un résultat courant de la négligence, mais cela est plus probablement lié aux limites de l'étude.

À l'inverse, il a également été suggéré que le pica est un trouble lié à l'anxiété. Ils montrent que les chiens qui présentent un pica sont plus susceptibles de présenter une coprophagie. Il s'agit de la pratique consistant à manger des excréments et on a longtemps pensé qu'elle était liée aux troubles de l'anxiété.

Traitement du pica chez le chien

Ce que les études ci-dessus semblent montrer, c'est que l'anxiété et le stress mental semblent être l'une des principales causes du léchage métallique. Les carences nutritionnelles ne semblent pas avoir beaucoup de preuves pour confirmer qu'elles sont une autre cause, mais elles ne doivent pas être exclues non plus. Lorsque vous emmènerez votre berger malinois chez le vétérinaire, il est probable qu'il effectuera une analyse de sang, juste pour écarter cette possibilité.

Si votre berger malinois présente un pica ou d'autres symptômes obsessionnels compulsifs, vous devez d'abord écarter une cause physique possible. Une raison psychologique sera probablement en cause. Pour cela, vous devrez peut-être vous rendre chez un éthologue animalier ou un dresseur de chiens qui sera en mesure d'examiner la routine de votre malinois. Ils pourront alors faire des suggestions sur ce qui pourrait être à l'origine de son stress ou de son anxiété.

Pour traiter le pica chez le chien, il faut s'attaquer aux causes du stress ou de l'anxiété. Par exemple, si l'anxiété de séparation en est la cause, les gardiens devront passer plus de temps avec eux. Si le chien a ingéré des morceaux de métal ou d'autres objets inorganiques ou indigestes, le médecin devra réaliser une échographie ou une radiographie. Il pourra alors examiner le chien à la recherche de blocages. Si les corps étrangers ne peuvent être digérés, la chirurgie est un recours probable pour les retirer. Cela permettra de réduire le risque de développer une occlusion gastro-intestinale potentiellement fatale..

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Cet article est purement informatif. Bergermalinoisb n'a pas l'autorité de prescrire un traitement vétérinaire ou de créer un diagnostic. Nous vous invitons à emmener votre animal chez le vétérinaire s'il souffre d'une quelconque affection ou douleur.

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